De productie van zwarte thee en Oolong

verwelken verflenzen Hoe wordt thee gemaakt? Dit bericht geeft uitleg over de fasen van het productieproces van zwarte thee en Oolong. Wil je meer weten over hoe de andere theesoorten tot stand komen, kun je dat vinden in het onderdeel ‘soorten thee’.

Men begint met het laten verwelken van de bladeren, ook wel verflenzen genoemd. De bladeren worden soms op de grond uitgespreid, blootgesteld aan de lucht gedurende een bepaalde tijd. Ook vaak spreidt men de bladeren uit in deze ondiepe manden, die luchtdoorlatend zijn aan de onderkant. Een moderne methode is dat deze manden in metalen frames worden geplaatst.  Warme lucht (25-30°C) wordt door de frames geblazen gedurende 12-18 uur lang. Het theeblad verliest hierdoor 40-50% van haar vocht, waardoor het zacht en soepel wordt en gemakkelijk gerold kan worden.

Kneuzen, breken, snijden, rollen

snijden
snijden

Deze fase is er voor om de bladeren te beschadigen, de fibers te breken, zodat de bladsappen meer loskomen en in de volgende fase, de oxidatie, met elkaar en met de lucht gaan reageren.

Men kan kiezen om te kneuzen, snijden, breken of rollen of een combinatie ervan. Elke thee wordt weer anders gemaakt.

rollen
rollen

Wil men licht oxideren, zoals sommige Oolongs, dan gaat men voor kneuzen. Wil men meer, dan ga je voor snijden of rollen.

Het rollen. Ongeveer een half uur lang worden de bladeren gerold tussen twee horizontale, langs elkaar wrijvende schijven van hout en metaal. Het rollen geeft ook de thee z’n vorm.

De oxidatie

oxideren theeDe thee wordt in bakken gespreid en weggezet in speciale ruimtes, waar lucht van 25°C en een vochtigheidsgraad van 95% doorheen wordt geblazen. Tijdens de oxidatie verkleuren de gerolde of gekneusde blaadjes van groen naar koperkleurig bruin. Deze oxidatiefase waarin de in de vorige fase vrijgekomen bladsappen op elkaar inwerken en reageren met zuurstof, bepaalt in belangrijke mate de kleur, de specifieke smaak en het karakter en geur van de thee.
– zwart: 3,5 tot 4,5 uur oxideren
– oolong: 1 tot 2 uur oxideren

Het verschil tussen oxideren en fermenteren is, dat oxideren een reageren met zuurstof is en fermenteren een microbiële activiteit is. Een rottingsproces, met schimmels en gisten die actief zijn. Dit laatste geldt voor Pu’er en gele thee.

Het drogen

De vochtige, koperkleurige thee gaat vervolgens een droogmachine in. Door het drogen wordt de oxidatie stopgezet. In de droogmachine wordt de thee gedurende 20-30 minuten verhit met hete lucht van 85-95°C. Het droogproces brengt het vochtgehalte in de thee terug tot 4-6%, een niveau waarbij een goede houdbaarheid gewaarborgd is. Van elke 100 kg vers geplukt blad is nu zo’n 20 kg donkergekleurde thee overgebleven.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *